Красивый аккуратный ящик, укрепленный с наружной стороны окна, в последнее время становится неотъемлемой частью архитектурного целого.

Если вы решили освежить свою квартиру или дом таким образом, помните, что растения должны формой и цветом гармонировать с общим обликом здания. Кроме того, следует тщательно выбирать материал, из которого будете делать ящик, не стоит забывать об этом и при покупке готового.

Длина одного или нескольких цветочных ящиков, составленных вместе, определяется шириной окна. Однако она не должна превышать 1 м, иначе ящик, заполненный землей, будет слишком тяжелым. Оптимальная ширина такого ящика 20-25 см, а высота 14-20 см. Оконные, равно как и балконные ящики, делают из различных материалов -дерева, пластмассы, керамики, бетона и др. Главное, чтобы летом в жару корни растений не испытывали недостатка влаги и не перегревались, особенно на солнечной стороне.

Деревянные ящики можно сделать самим. У них много преимуществ: они легко крепятся коконным рамам и обеспечивают растениям благоприятные условия существования. Однако от постоянной влажности дерево портится, поэтому такие ящики нужно по крайней мере раз в год красить снаружи каким-либо нейтральным цветом, который не будет заглушать цветы и зелень выращиваемых растений. Подходящие цвета — белый, разнообразные оттенки коричневого. На таком фоне листья выглядят свежее, а цветки кажутся ярче. Изнутри можно посоветовать деревянный ящик обжечь паяльной лампой, такой способ способствует долгой жизни дерева.

Вы можете устроить перед окном оригинальное трехъярусное сооружение, в которое вставляются пластиковые контейнеры для растений, являющиеся составными модульного садика: их меняют по своему желанию.

Так, если вы любите экспериментировать с различными цветовыми комбинациями, то можно вынуть емкость или поставить новую. Или, например, растения вытянулись больше, чем предполагалось, и в этом случае легко заменить переросшие экземпляры на низкие. Тем более не представит никакого труда вовремя удалить увядшие, потерявшие декоративность растения. Конечно, каждый может модифицировать эту конструкцию применительно к своим конкретным условиям.

Прежде чем начать сооружать свой собственный цветочный ящик, надо решить, у какого окна его лучше устроить. Выбрав окно, приступайте к изготовлению основной конструкции оконного ящика, которая образует три яруса, соединяющиеся решетками: два верхних формируют каркас, который держит отдельные емкости для растений, а нижний — с фанерным дном представляет желоб для меньших контейнеров.

Ящик ставят на деревянные подпорки. Они не должны контактировать с землей, поэтому под них подкладывают кирпичи, которые несут основную тяжесть всей конструкции.

Сама конструкция очень проста — отдельные ее части соединяются гвоздями, клеем, шурупами. Прежде чем устанавливать ящик, надо его полностью собрать.

Укрепить сооружение на деревянном доме не составит труда. Если здание кирпичное или каменное, то в его стене специальным сверлом делают отверстия, в которые вставляют дюбели или деревянные пробки, и уже в них забивают гвозди или ввинчивают шурупы. Можно также с помощью специальных гвоздей прибить к стене дома деревянные планки и крепить ящик к ним.

Для растений, выращиваемых в контейнерах, очень важен дренаж. Поэтому перед посадкой надо просверлить в дне емкостей по три-четыре отверстия, а также целый ряд их в фанерном дне нижнего яруса.

Зимой ящик с цветами следует вносить в помещение; и его, и цветы нельзя оставлять на воздухе, под постоянным воздействием ветра, дождя и снега.

Можно для озеленения окон использовать и пластмассовые контейнеры. Они долговечные, легкие, их не трудно мыть, не надо ежегодно красить. Если в днище такого ящика нет дренажного отверстия для стока воды, то его необходимо просверлить.

На наружном подоконнике закреплять ящики следует всегда очень тщательно и надежно. Если подоконник имеет скос, надо к дну (ближе к передней стенке) при
бить планку или подложить под него несколько клиньев. В этом случае ящик будет находиться в горизонтальном положении. Затем его прикрепляют с помощью кронштейнов или крюков к оконной раме.

Прежде чем заполнить ящикземлей, отверстия в днище прикрывают крупными черепками, а затем насыпают тонкий (2-3 см) слой промытого речного песка. Почвенной смесью ящики наполняют не доверху, а оставляя 2-3 см от края, чтобы при поливе или во время дождя субстрат не смывало.

После посадки растения нуждаются в регулярном увлажнении. К этой процедуре надо отнестись с большим вниманием, следить, чтобы земля в ящике постоянно была слегка влажной. Но избыток воды также, как и ее недостаток, для растений неблагоприятен.

Поскольку в ящике объем субстрата невелик, содержащиеся в нем питательные элементы расходуются довольно быстро, и растения надо начинать подкармливать. Для этого используют различные удобрения, например, концентрированные жидкие питательные смеси «Вито» и «Эффект». Подкармливают растения регулярно, как правило, одновременно с поливом, один раз в 7-10 дней, разбавляя удобрение по инструкции.

Чтобы мини-сад перед окном постоянно вас радовал, надо очень внимательно за ним ухаживать рыхлить почву, вовремя удалять засохшие цветки и листья. Тогда посадки хорошо растут и долго не теряют декоративности. Растения в оконных ящиках меньше страдают от болезней и вредителей, чем комнатные. Если они плохо выглядят, то это, скорее всего, результат неправильного полива, избытка или недостатка удобрений.