Овощи на балконе

Лучше всего чувствуют себя на балконе помидоры. Особенно специальные сорта: Балконное чудо и Флори
да петит. На небольших кустиках высотой всего 20-30 см может вырасти до 50 помидорчиков диаметром около 3 см.

Огурцы удаются гораздо хуже — они любят влажный воздух, нуждаются в опоре и легко ломаются при сильном ветре. Ящик или какую-либо другую емкость для растений ставят у стены, где ветер слабее, а тепла больше. Причем, обязательно на слой гравия в поддоне с водой и следят, чтобы вода никогда не высыхала. Предпочтение отдают партенокарпическим гибридам, не нуждающимся в опылении.

Хорошо растут на балконе перцы. Крупноплодные болгарские перцы здесь будут скорее украшением, чем настоящим овощным растением, в лучшем случае можно получить 4-5 плодов с куста. А вот острые мелкие перцы более урожайны и декоративны. Оригинален недавно появившийся сорт декоративного перца Созвездие, у которого плоды меняют окраску по мере созревания. На кустике одновременно могут быть желтые, фиолетовые и красные перчики.

Можно попробовать вырастить и баклажаны, но, как и у крупноплодных перцев, каждое растение потребует отдельного горшка не менее 30 см в диаметре и сложных многократных подкормок.

Реальный урожай на балконе получают от пряных растений. Редкостной неприхотливостью отличается многолетний лук-резанец, или шнитт-лук. Он прекрасно отрастает после срезки, но за лето требует 3-4 подкормок овощной минеральной смесью. На зиму его можно вернуть на грядку, а весной снова высадить в ящик. Если обеспечить этому луку хотя бы 1-2 месяца зимнего покоя при температуре +3-4°С, его выращивают зимой и в комнате.

Можно посеять в ящики укроп и петрушку, причем петрушку лучше высадить в горшочки по 1-2 корня. Прекрасно растут в ящиках кресс-салат, листовая горчица, листовая капуста. Когда эти культуры достигнут
высоты 5-7 см, их срезают и сеют новые семена. Можно вырастить и кочанный салат, но в горшке диаметром 12 см помещается лишь один куст, который требует обильной поливки и подкормки азотом не реже, чем один раз в неделю. Урожай поспевает через 2-3 месяца, особенно красивыми вырастают кочаны пестролистных сортов и сортов с резными листьями.

Всегда были балконными растениями базилик и шалфей. В средней полосе базилик чувствует себя на балконе гораздо лучше, чем на грядке, здесь теплее и светлее. Рассаду высаживают, когда минуют весенние заморозки, — по 1-2 растения в горшок диаметром 15-20 см и ежедневно поливают. Шалфей — растение многолетнее, на зиму его лучше внести в комнату и поставить в самое холодное место подоконника. Весной вытянувшиеся за зиму веточки сильно обрезают и выставляют на солнышко. Со второго года шалфей не только дает листья, но и зацветает.

Еще одно нетрудоемкое растение для балкона — мята. Кустик мяты высаживают в горшок или ящик и регулярно поливают. А еще лучше поставить горшок с растением в блюдце с водой, ведь мята очень чувствительна к влажности и свету. Если ей обеспечить в достатке и то и другое, что на балконе сравнительно не трудно, она будет расти замечательно.

Можно выращивать на балконе и такие редкие у нас пряности, как майоран, чабрец и лаванду. Все они многолетники, ухаживают за ними, как за шалфеем.