Гидропоника и ионитопоника на балконе  Для выращивания декоративных растений на окнах и балконах вместо ящиков с земляной смесью можно применить торфопарники, торфоблоки, а также использовать методы гидропоники и ионитопоники. Для этого цветочный ящик изнутри покрывают полиэтиленовой
пленкой или асфальтовым лаком, чтобы он стал водонепроницаемым. При гидропонном выращивании в ящик наливают питательный раствор на высоту 5-6 см, который меняют 1-2 раза в месяц при помощи резиновой трубки. При использовании ионитной «почвы» на полиэтиленовую пленку на дне ящика насыпают ионитный субстрат в смеси с керамзитом (1:1).

При посеве и выращивании мелких растений или рассады используют ящик с натянутой капроновой сеткой. На сетку насыпают измельченный мох или торф, предварительно простерилизованные. Высеянные на них семена или распикированную рассаду вначале, пока корни не развились и не достигли питательного раствора, поливают сверху тем же питательным раствором.

На балконах в ящиках и вазонах можно выращивать гидропонным способом растения открытого грунта. Летники быстро развиваются и обильно цветут в течение всего лета. Для вьющихся растений (душистый горошек, ипомея, настурция) необходима опора в виде колышков, капронового шнура и т. д. В качестве субстрата можно использовать не только керамзит, но и смесь торфа и керамзита, торф, мох в подвешенных оцинкованных корзиночках. Тотже субстрат используют для выращивания герани, клубневой бегонии, фуксии, петунии.

Многие виды и сорта однолетников в гидропонной и ионитной культурах дают хорошие, зрелые, полноценные семена, которые пригодны для выращивания новой рассады на следующий год.

Посев семян летников делают весной с последующей пикировкой и пересадкой — так же, как и при культуре растений в земляных смесях. Разница заключается в том, что в искусственных субстратах не появляются сорняки, рассада не болеет, не повреждается почвенными вредителями, не надо подкармливать растение и вносить удобрения.

Среди приемов вертикального озеленения с применением гидропоники особое место занимают моховые и торфяные стенки. Они могут быть самыми разнообразными по форме-подвесными, передвижными (на колесах), стационарными и иметь самое разное применение. Их можно установить не только на балконе, но и в зимнем саду или в оранжерее.

При сооружении каркаса стенки необходимо соблюдать определенные правила. Высота, длина и форма сооружения могут быть произвольными (прямоугольник, куб, пирамида, колонна и т. д.), но ширина стенки, определяющая толщину слоя заполняющего его субстрата, должна быть при односторонней посадке растений — 18 см, при двусторонней — 30 см. Жесткий каркас делают из дерева, металла или пластмассы. С наружных сторон на каркасе укрепляют металлическую сетку с ячейками площадью 2-3 см2. В том случае, когда моховую стенку подвешивают на фасад здания (перед окном), заднюю стенку каркаса делают водонепроницаемой (набиваютжесть, рубероид, пленку), чтобы не портить стен.

Конструкция каркаса моховой стенки, предназначенная для подвешивания или установки на балконе или лоджии, должна быть достаточно прочной, так как 1 м3 влажного субстрата весит 500-600 кг (объем конструкции не превышает 0,15 м3). В качестве субстрата используют мох, торф или смесь мха с крошкой грубоволокнистого торфа (соотношение 1:1), обладающей исключительно высокой водоудерживающей способностью. Такая смесь поглощает воды в 8-10 раз больше своей массы, что обеспечивает продолжительный рост растений без полива.

Субстрат укладывают вертикальными слоями; если стенка двустороняя, то с каждой стороны сетки укладывают слой мха толщиной 3-6 см, а середину (20 см) заполняют смесью торфяной крошки с подстилочным торфом. Смесь должна быть проверена на кислотность
(pH), и если последняя выше нормы, ее необходимо нейтрализовать известью или мелом. На 1 м3 субстрата можно добавить 100-150 г полного минерального удобрения. В этом случае растения поливают водой 1-2 раза в неделю. Если удобрения не добавляют в субстрат, то растения поливают питательным раствором. Посадку растений производят сразу после обильной поливки субстрата. Корни высаживаемых растений следует обернуть мхом. Площадь питания устанавливают в зависимости от вида растения. Стенка засаживается со всех сторон.

Торфяную стенку можно собирать из секции (ящиков). Соединяя «ящики» (каркасы) по нескольку штук, делают оригинальные композиции. Растения, высаженные в мох или торф, будут цвести до глубокой осени. В течение лета за ними требуется несложный уход: удаление пожелтевших листьев, увядших цветков и т. д. В торфяных стенках выращивают растения, рекомендованные для балконов и окон. Над моховой или торфяной стенкой устанавливают небольшой козырек, который оберегает посадки и субстрат от излишка воды, особенно во время дождливой погоды.

Цветочные растения, украшая в течение весеннелетнего периода балконы и террасы, дают в то же время хорошую срезку для ваз.